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柳叶轩谜话:江南才子范烟桥
发表日期:2015-10-30 14:21:35
刘茂业


今年8月中旬,有幸受邀参加了苏州吴江“大运河流域灯谜名城邀请赛”。谜赛因以吴江爱国人士、教育家、谜家薛凤昌先生冠名,所以薛凤昌及其传世佳著《邃汉斋谜话》广受关注。而在“薛凤昌热”之际,我却想到了另有一位不应被遗忘的亦是吴江同里籍的著名人士——南社诗人谜家范烟桥。

范烟桥(1894~1967) ,乳名爱莲,学名镛,字味韶,号烟桥,别署含凉生、鸱夷室主、万年桥、愁城侠客。取南宋姜白石词“回首烟波第四桥”中“烟”、“桥”两字,合而为号。他多才多艺,耽好文史,并善书画、工行草、写扇册、绘画等,小说、电影、诗词、小品文、弹词等也无不通谙,是红极一时的“江南才子”。范烟桥一生著作等身,有《烟丝》、《斋鸾记》、《茶烟歇》、《中国小说史》、《孤掌惊鸣记》、《范烟桥说集》、《吴江县乡土志》、《唐伯虎的故事》、《鸱夷室杂缀》、《林氏之杰》、《花蕊夫人》、《韩世忠与梁红玉》、《南冠草》、《苏州四才子》、《北行杂诗》、《苏州新咏》、《拙政园志》、《苏州景物事辑》等。他还是后来沪上金嗓子周璇唱红的《拷红》、《月圆花好》、《夜上海》等流行歌曲的词作者。前年,我还购得过一册海豚出版社当年编选出版的其随笔小品集《鸱夷室文钞》。

范烟桥早年师从国学家金松岑,而金也爱好灯谜。《邃汉斋谜话》里写到:“同里金君松岑,雄于诗文者也,然其为谜,亦多传神。曩在里中为此戏时,其所作之谜,多可诵者。”因此他受到金松岑等影响,爱上猜谜。1922年7月,范烟桥与赵眠云、郑逸梅、范君博等9人发起成立苏州的一个文学社团“星社”,发行三日刊《星报》,编辑部就设在范烟桥的向庐,他在《星报》中开设了“诗画谜联”专栏,常刊出谜史掌故。星社社员中爱好灯谜者众多,郑逸梅在《淞云闲话•春灯谜话》曾提及当年的猜谜盛事:“星社中多射虎健将,如程瞻庐、朱枫隐、陆澹安、屠守拙诸子皆是。元旦夜声同乐会,吴莲洲君更悬谜条以助兴,的是雅人深致。”另在《星社文献》(刊1944年《永安月刊》)之八《社友的谜兴》中,郑也回忆道:“社友如吴莲舟(洲),他是有谜癖的,有文虎半月刊的印行,其他如陆澹安,为萍社射虎名将,又程瞻庐,朱枫隐,他们在吴中假王废基的西亭,组织西亭谜社,每逢新年,辄张灯悬挂谜条,一般有谜癖的,纷纷往射,颇极一时之盛,那些谜条,都很新颖滑稽,惜乎师丹善忘,完全失忆了。”除了上述提及的人名,我们还能在星社社友录大名单中发现诸多谜坛前辈,如丁悚、尤半狂、许月旦、严独鹤、周鸡晨、江红蕉、施济群,等等,再加上郑逸梅自己,同人中“虎将”如云,星社和西亭谜社的灯谜活动盛行,必定无疑,范烟桥厕身其间,谜艺高超也是顺理成章的事。他也加入过上海灯谜组织“大中虎社”,并为上海《文虎》半月刊撰稿。《文虎》第二卷第四期有范烟桥在1930年为清代著名学者、谜家俞曲园先生像的题诗。在第二卷第一期上,还刊出过他写的《文虎题词》诗四首,足见他对文虎的热爱,兹录于下:

漫云薄技等雕虫,江曲碑阴绝妙工。
  一纸风行争快睹,分曹胜榜蜡灯红。

个中甘苦自家知,匣剑帷灯寄所思。
  几许推敲心始惬,迷离回护不多时。 

我诈尔虞尽不妨,文人狡狯自寻常。
  但教打破闷葫芦,一笑偏能博哄堂。
 
文章自古重天成,触类旁通妙绪生; 
  任尔不言吾自省,磁针吸引若相迎。

有关范氏从谜活动材料,仅见他早年散文小品著作《茶烟歇》中,在《元夜观灯记》里,他是这样写的:

甲戌(即1934年)元夜,贵池刘公鲁折柬招饮,云有古灯可观。自废太阴历,灯市久衰,惟儿童犹执绣球烛,曳狮兎灯,悬走马灯,略略点缀春光耳。去年(即1933年),曾与老友吴芑荪张灯设谜,今年则乐群社尚有此雅兴。然来灯下构思者,殊不多。则吴下灯节,殊寂寞可念……

他曾亲自与友人“张灯设谜”,看来会制灯谜是无疑的了。可惜由于资料的匮乏,范烟桥传世的谜话或灯谜,目前尚属罕睹。前几年,有苏州谜友称搜集到他见于报刊上的谜作,如“枫桥夜泊”猜唐诗“听钟未眠客”,“改步改玉”猜“鞋”字,但不知道这些谜作出于何处,这里姑且存之,留待以后有机会请教。

 (原刊《谜也者》2015年第2期)
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