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李伯元与灯谜
发表日期:2013-02-20 08:53:19
江更生

  晚清小说家,《官场现形记》的作者李伯元(1867—1906),名宝嘉,又名宝凯,以字行,别署南亭亭长、游戏主人、讴歌变俗人等。江苏常州人。他于光绪二十二年(1896)来上海,先后创办过《指南报》《游戏报》《海上繁华报》等小型报纸,故人称其为小报界的鼻祖。同时,他还耽好灯谜,在其主编的《游戏报》上曾辟有谜栏刊载文虎。其所著的《南亭笔记》里,还记录了一些猜谜趣事和讽刺官僚昏庸贪鄙及朝廷腐败的时事灯谜。

  书中载有纪晓岚猜破乾隆帝所出之谜的轶闻,颇为有趣。一天,乾隆皇帝在亭中赏雨,雨越下越大,亭外沟渠也都是水,坡间的小草渐被雨没。乾隆见状触机戏制一谜;“小了大了,大了小了,(再)大了就没了。”令诸臣猜之,一个个都猜不出。后向太监打听,才知赏雨之事。次日纷纷以“雨中小草”为底应猜,乾隆大笑,说:“错了,错了。”后对纪晓岚说:“你总该知道。”纪忙道:“皇上所说的,谅是‘小儿囟门’。”乾隆称是。囟(音xìn)门,是婴儿头顶骨尚未合缝的部分,用手摸之,能感到脑血管的跳动。长大了,顶骨慢慢合缝,就没囟门了,故而相扣。足见纪昀的捷智敏慧。然而,纪晓岚也曾聪明反被聪明误,竟利用“字谜”为即将抄家的儿女亲家通风报信:时任两淮盐运使的卢见曾(号雅雨),因亏空库资无数,乾隆下旨籍没其家产抵偿所亏。纪闻讯,急呼幼儿伸出手掌,在其掌心写一“少”字,暗隐一“抄”字(“手”有“少”)。命他见卢时莫交一语,但示掌心即可。后卢果将财物连夜转移。事发后,纪晓岚因暗通关节而获罪,发配充军。

  李伯元对清季官僚腐败和昏聩深恶痛绝,情不自禁地会撰制灯谜讽刺一番。例如当时山西有位姓乔的御史,名廷栋,进士出身,做官十载,捞了不少钱,致仕后回老家纳福。此人官癖难除,晨起必穿戴官服,升堂高坐,命家中童仆如演戏般地喝唱,依次进告,他再一一发落,每天如此,大过官瘾。伯元以上述御史的所作所为,制得一谜,让友人猜《西厢记·赖简》三字唱词一句,经揭晓原来是“乔坐衙”。

  《南亭笔记》中还录有一条反映晚清官场乱象的灯谜。当年京官中有两个王鹏运,一个在部曹,一个在内阁中书。部曹中的那个喜欢作狭邪游,染上梅毒,烂掉了鼻子。被御史以声名狼藉、面目缺陷等罪弹劾。结果因同名之误,竟不让内阁中书的那个王鹏运提升。有人将这件事作为谜面,制成灯谜,要求猜《孟子·万章》一句,原来谜底为:“有庳(谐鼻)之人奚(何)罪焉?”后来,那个中书王鹏运只得改名鹏寿。
(以上原载2013年2月19日《新民晚报》)

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